De 100 bästa sportfilmerna listade

Print Friendly
Peter Dahlén
Institutt for informasjons- og medievitenskap, Universitetet i Bergen 



Randy Williams
Sports Cinema – 100 Movies: The Best of Hollywood’s Athletic Heroes, Losers, Myths, and Misfits
448 sidor, hft., ill.
Pomton Plains, NJ: Limelight Editions 2006
ISBN 978-0-87910-331-6


Vilken är den bästa sportfilm som gjorts? Förmodligen den som du själv har som favorit. Eller finns det ett sätt att på objektiva grunder bedöma vilken film som är bäst? Knappast. Amerikanen Randy Williams har i alla fall gjort ett försök, i sin bok Sports Cinema – 100 Movies. The Best of Hollywood’s Athletic Heroes, Losers, Myths, & Misfits of the Silver Screen. Williams är ingen akademisk filmforskare men har skrivit om sportfilm i publikationer somWashington PostSports Illustrated och Hollywood Reporter. Hans arbeten om sportfilmer har också förekommit utanför USA och i mer internationella publikationer som Cinema WeekChina Sports och Internationella Olympiska Kommitténs Olympic Review. Williams fanns dessutom med bland grundarna av SportsBooks, USA:s första bokhandel för enbart sportrelaterad litteratur.

Sports Cinema – 100 Movies är en rikt illustrerad bok av “coffe table”-format, lättöverskådlig och trevlig att bläddra i. Möjligtvis hade Williams kunnat lista innehållet i bokstavsordning, på filmtitel i stället som nu i nummerföljd, eftersom man då direkt kunnat hitta den titel man söker. Efter en innehållsbeskrivning av varje film kommer ett antal temasektioner där Williams analyserar filmerna och berättar mer om deras bakgrund och vidare öden i form av utmärkelser och annat. Williams lyfter också fram höjdpunkter ur filmerna, berättar om vilka andra sportfilmer regissörer och skådespelare varit involverade i, med mera. Williams har också gjort en ”Sports Cinema Quiz” med 100 frågor om sportfilmer som verkligen sätter läsarens detaljkunskaper om sportfilm på spel; en garanterad partyvältare …

En snabb titt på representationen av olika idrottsgrenar bland de 100 listade filmerna visar att de stora amerikanska sporterna dominerar; Williams är trots allt amerikan:

Baseball: 20 filmer
Boxning: 17
American football: 14
Basketboll: 5
Hästsport: 5
Löpning (friidrott): 4
Golf: 3
Soccer: 3
Bilracing: 3
Biljard: 2
Kampsport (martial arts): 2
Ishockey: 2

Sex av filmerna är dokumentärer, varav tre är olympiafilmer – bäst av dokumentärerna placerar sig Leni Riefenstahls Olympia (1938), om OS i Berlin 1936, som Williams har på en 6:e plats. Näst bästa dokumentär är Toshiro Mayuzumis film om Tokyo-OS 1964 (1965), Tokyo Olympiad. Williams har också – vilket jag tycker är helt riktigt – en vid syn på vad sportfilm är för något. Sålunda finns här bland annat två Bröderna Marx-filmer, där sportvärlden parodieras: Horse Feathers (1932), om amerikansk fotboll, samt A Day at the Races (1937), om hästsport i form av galopp. Vad som helt saknas i Williams lista är tecknade (animerade) filmer.

Vilken sportfilm håller då Williams som den allra bästa? Man kunde ju tänka sig att han skulle välja biografinRaging Bull (Tjuren från Bronx) från 1980, i regi av Martin Scorsese och med en magnifik Robert de Niro i huvudrollen som den våldsamme och närmast sociopatiske boxaren Jake La Motta. Det är en film som brukar hamna överst inte bara när filmvetare och andra väljer den bästa sportfilmen, utan är också den enda sportfilm som brukar komma med på 10-bästalistor – och definitivt alltid på 100-bästa-listor – över de bästa amerikanska filmerna genom tiderna, alla kategorier. Hos Williams kommer dock Raging Bull ”bara” på 5:e plats; det finns alltså fyra sportfilmer som är bättre än denna, menar Williams.

Vilken sätter han då själv överst? Jo, biljardfilmen The Hustler från 1961, med (nyligen avlidne) Paul Newman i huvudrollen som biljardhajen ”Fast” Eddie Felson. Det är onekligen en på många sätt lysande film, men att Williams är ganska ensam om att värdera den som den allra bästa visar den rundfrågning som han gjort bland 38 skribenter och folk inom film- respektive sportbranschen, och som finns redovisad i slutet av boken. De har alla fått lista sina fem sportfilmsfavoriter (utan inbördes rangordning) och här framkommer det att endast två av dem har med The Hustler, medan hela elva stycken har med Raging Bull på sin fem-bästa-lista. Noteras kan också att en annan Paul Newman-film, den samtidigt socialrealistiska och komiskt uppskruvade ishockeyfilmen Slap Shot (1977) finns med på åtta av de andras fem-bästa-listor. Själv placerar Williams Slap Shot på en hedrande 10:e plats.

Williams egen 5-bästa-lista ser ut så här:

  1. The Hustler (1961, regi: Robert Rossen; manus (screenwriters): Sidney Carroll, Robert Rossen).
  2. Bull Durham (1988, manus och regi: Ron Shelton).
  3. This Sporting Life (1963, regi: Lindsay Anderson; manus: David Storey).
  4. Chariots of Fire (1981, regi: Hugh Hudson; manus: Colin Welland).
  5. Raging Bull (1980, regi: Martin Scorsese; manus: Paul Schrader, Mardik Martin).

Sylvester Stallones Rocky från 1976 med sin kulturella ikonstatus, då? Den har Williams på en 7:e plats (Stallone skrev själv manuset till Rocky medan John Avildsen stod för regin).

Själv skulle jag nog gärna haft med kanadensiska spelfilmen Net Worth från 1995, om ishockeyspelaren Ted Lindsays kamp på 1950-talet för bättre pensionsvillkor för spelarna i NHL och sitt lag Detroit Red Wings. Att Williams inte har med Net Worth, producerad av kanadensiska tv-bolaget CBC, kan möjligen bero på att den släpptes på DVD så sent som 2004, och att han helt enkelt inte hunnit med att se den.

Sammantaget är Sports Cinema – 100 Movies en uppslagsrik och historiskt bildande bok, ty sportfilmer är förstås en del av idrottens moderna historia. Många är de sportfilmer som påverkat bilden av tävlingsidrott och dess historia, av olika idrottsgrenar och av idrottsliga hjälteideal: det räcker med att nämna RockyChariots of Fire ochBend It Like Beckham (2002), den sistnämnda placerad på en alltför blygsam 83:e plats av Williams. Men det spelar ingen större roll om man är enig med Williams eller inte i rangordningen av de olika filmerna – här finns först som sist många av de bästa och mest klassiska sportfilmerna med. Att ha som projekt att se alla de 100 filmerna är ingen dum idé.

 

 

 

© Peter Dahlén 2008


Köp boken från Bokus.se
Kjøp boken fra Capris.no
Køb bogen fra Adlibris.dk
Buy this book from Amazon.co.uk
Buy this book from Amazon.com

Submit your comment

Please enter your name

Your name is required

Please enter a valid email address

An email address is required

Please enter your message